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Automédication : Définition

La place des patients dans le système de santé a beaucoup évolué au cours des dernières décennies : le patient joue aujourd’hui un rôle plus actif dans sa prise en charge. L’une des formes que revêt cette implication accrue est l’automédication.

L'automédication: définition et enjeux

L'automédication est définie comme l'utilisation de médicaments par une personne, pour elle-même ou pour un proche, de sa propre initiative et en l'absence de prescription médicale.

La notion d'automédication peut recouvrir des réalités très différentes. Pour être efficace et assurer un maximum de sécurité, elle doit être faite de manière responsable.
Ainsi, un comportement responsable d'automédication exclut :

  • Le recours systématique et abusif au contenu de l'armoire à pharmacie familiale, en particulier l'utilisation d'anciens médicaments prescrits (antibiotiques par exemple).
  • L'utilisation de médicaments inconnus, conseillés ou transmis par la famille ou des amis, ou encore achetés sur des sites internet non autorisés.

L'accès direct : quels médicaments sont concernés ?

La plupart des médicaments disponibles sans ordonnance ne sont pas en accès direct dans les pharmacies : ils sont derrière le comptoir et les patients doivent en faire la demande auprès du pharmacien.

Depuis 2008, en France, certains médicaments peuvent en revanche être placés devant le comptoir de la pharmacie afin de permettre au patient de se servir lui-même. Il s'agit des médicaments dits « en libre accès » ou « en accès direct » ou « de médication officinale » ou « OTC » (de l'anglais over the counter « devant le comptoir »). Cependant, même en accès direct, leur vente se fait sous le contrôle du pharmacien.

Les médicaments en libre accès ont une Autorisation de Mise sur le Marché (AMM), délivrée par l'Agence Nationale de Sécurité du Médicament et des produits de santé (ANSM). Et ils sont inscrits sur la liste de l'ANSM des médicaments de médication officinale.

Pour des raisons de sécurité, certains médicaments ne sont pas éligibles au libre accès. Il s'agit notamment des médicaments présentant des contre-indications majeures ou un risque important d'interactions médicamenteuses, et dont le niveau de sécurité ne serait pas suffisant pour une utilisation en automédication.

Ce qui signifie qu'en règle générale, les risques des médicaments en accès direct sont faibles, mais ils ne sont jamais nuls : comme pour tout médicament, ils peuvent entraîner des effets indésirables ou interagir avec d'autres médicaments, avec certains aliments ou avec des boissons (alcool).

Achat des médicaments en ligne : attention aux contrefaçons !

En France, la vente de médicaments sur Internet est strictement encadrée depuis janvier 2013. La création et l'exploitation d'un site Internet de vente de médicaments sont réservées aux pharmaciens. Le site doit être adossé à une officine de pharmacie physique, et seuls les médicaments non soumis à prescription obligatoire peuvent être vendus sur Internet.

La création d'un site Internet de vente de médicaments par une pharmacie est soumise à l'autorisation de l'Agence Régionale de Santé (ARS) dont dépend la pharmacie. L'Ordre national des pharmaciens tient à jour la liste des sites autorisés et la met à la disposition du public à l'adresse suivante: www.ordre.pharmacien.fr/ecommerce/search

Références

  1. Agence Française de Sécurité Sanitaire des Produits de Santé (AFSSAPS). Médication officinale : Tout ce que vous devez savoir sur les médicaments en accès direct dans votre pharmacie. Juin 2008. http://ansm.sante.fr/var/ansm_site/storage/original/application/b61e8023e8d679b66581e886408055dd.pdf (consulté le 5 octobre 2015).
  2. AFSSAPS. Médicaments en accès direct. http://ansm.sante.fr/Dossiers/Medicaments-en-acces-direct/Medicaments-en-acces-direct/%28offset%29/0 (consulté le 5 octobre 2015)
  3. AFSSAPS. Informations sur la médication officinale : Les médicaments en accès direct, Informations destinées au public. Juillet 2008 http://ansm.sante.fr/Dossiers/Medicaments-en-acces-direct/Informations-pour-les-patients/(offset)/1 (consulté le 5 octobre 2015)
  4. Ministère des Affaires Sociales, de la Santé et du Droit des femmes. Automédication. Septembre 2013. http://www.sante.gouv.fr/automedication.html# (consulté le 5 Octobre 2015)
  5. Ministère des Affaires sociales, de la Santé et du Droit des femmes. Vente en ligne de médicaments. Septembre 2013. http://www.sante.gouv.fr/vente-en-ligne-de-medicaments.html (consulté le 5 octobre 2015).